世界會走向哪里?

作者: 阮一峰

1、

圍棋可能是世界上最復雜的游戲,在一個19根橫線乘19根豎線的棋盤上面,有著無窮多種的變化。根據計算,圍棋可能的下法共有2.08 x 10170種。一個 3G HZ 的 CPU 內核,每秒可以運算3 x 109次,這意味著即使1萬個 CPU 同時運算,也需要 2.3 x 1086 年才能走完所有下法。因此,計算機無法使用窮舉法處理圍棋。

人們曾經以為,圍棋軟件不可能戰勝人類,至少最近幾十年不可能。1997年,IBM 公司的國際象棋軟件“深藍”,就已經戰勝了世界冠軍卡斯帕羅夫。但是,此后的十多年,圍棋軟件一直沒有進展,似乎驗證了上面的說法。

2016年3月,谷歌公司的圍棋軟件 AlphaGo 橫空出世,以4比1的大比分,輕松戰勝了世界冠軍李世石九段。2017年1月,AlphaGo 的升級版 Master,更是取得了對戰人類的60連勝。2017年5月,在3:0戰勝世界冠軍柯潔九段以后,谷歌公司宣布 AlphaGo 從此不再與人類比賽了,以后只通過自己與自己對戰來提高棋藝。這一系列的事件,標志著人工智能取得了突破性進展,人類再沒有可能,在任何思維游戲上面戰勝計算機了。

輿論對這個事件議論紛紛。所有討論文章當中,有一篇的題目起得最好:《機器人贏了圍棋,取代你的職業還會遠嗎》。圍棋這樣復雜的思維游戲,機器人都能超過人類,那么世界上還有多少工作,是機器人不能干的呢?如果工作都由機器人承擔了,人不就失業了嗎?

2、

AlphaGo 團隊只有20個人,谷歌并沒有投入太多資源。它真正大力投入的人工智能項目,是無人駕駛汽車。

據報道,該項目已基本完成,目前正處在路試階段。每天,無人駕駛汽車就在加州的公路上開來開去,測試可靠性。另有消息說,這項技術已相當可靠,推向市場的時間非常近了。

我本來不相信,機器可以開車卻不發生事故。但見識了 AlphaGo 的強大實力以后,我對無人駕駛汽車有信心了。真的很可能,機器駕駛汽車比人類駕駛得好。如果這項技術成功,十年以后,就沒人去學開車了,駕校也會關門。終有一天,因為人類不如機器可靠,法律規定,人類不得駕駛汽車,只能由機器駕駛。如果你還想開車過過癮,必須去專門的游樂場,就好像現在騎馬只能去馬場一樣。

3、

這種前景看上去很美好,但是有一個問題:如果將來都是機器駕駛,那么現在的這些司機怎么辦呢?進一步說,如果將來都是機器人為人類服務,那么現在的售貨員、服務員、打字員、裝配工、出納、保安……(你可以列出一大串職業),他們干什么去呢?

舉例來說,很多百貨商店現在經營困難,不得不關門,原因是越來越多的消費者習慣網上購物,不再在實體商店消費。那些商店的售貨員就被電腦后面的網店客服替代了,而網店客服以后也很可能被軟件替代,因為客戶的問題其實就是那么幾類,軟件完全可以處理。

當然,新技術會創造出新的工作崗位。但是這次似乎與上一次工業革命創造出大量工廠職位不一樣,信息技術革命創造出的職位,遠遠小于它消滅掉的職位。尤其是人工智能和大數據,它們的技術目標就是不需要人的參與!

4、

我們一直相信,技術會讓生活更美好,但是這一次,技術似乎正在動搖人類社會的結構,將整個社會一分為二:有技術的人與沒技術的人。他們之間的貧富差距正在越拉越大,人類束手無策。

如果你有技術,那么處境就會非常有利,技術將你的優勢成倍放大,為你帶來大量收入。那些掌握了技術的資本家,尤其如此,他們是這個世界真正的控制者。如果你沒有技術,那就很不幸了,你的工作會保不住,被機器取代,然后你就長期失業,或者找到一份非常辛苦的、只能糊口的體力活(吃飯可以,享受不行)。

《華盛頓郵報》做過一個統計,1978年到2011年,美國工人的平均工資只增長了6%,CEO 的平均收入增長了727%。這就是說,計算機革命出現后,窮人的收入根本不增長,而富人正變得越來越有錢。

這種趨勢將來只會增強,不會逆轉。因為它是技術造成的,而技術變革的速度一點都沒有放緩。技術正在不斷替代勞動力,那些被替代的人們根本沒有辦法得到補償。

5、

更可怕的是,社會流動性正在減弱。以前,窮人通過不懈的努力,完全有可能晉升到更高的社會階層,改變自己的命運。但是,現在不行了。因為以前跟你一起競爭的,是其他的人,只要你比他們努力,就能出頭;現在跟你競爭的,是軟件和機器人,無論你怎么努力,都不會超過它們。

越來越多的勞動者發現,他們能得到的職位,不是因為雇主需要他們的勞動技能,而是因為人工比機器便宜。比如,造出一個會送貨、會燒菜的機器人,技術可以做到,但會很貴,使用真人更便宜。所以,快遞員和廚師這樣的工作,將會持續地吸納大量勞動力。但是,他們的工資很難增長,一旦成本大幅上升,機器人就會取代勞動者。

由于通過奮斗爬到社會上層的可能性越來越小,所以教育的價值也正在變小。如果不能學會機器無法替代的技能,那么讀不讀大學,對你將來的收入不會有太大影響。很可能不讀大學,你的處境還會好一些。

6、

一個收入差距越來越大、流動性僵化的社會,意味著什么?我很難想象。在經濟上,持續繁榮需要購買力支持,必須讓大多數人具有購買力;在政治上,不讓底層人民看到翻身的機會,就是政治自殺。2016年的美國大選,傳統風格的候選人都得不到支持,反倒是極端的、大肆批評現行秩序的特朗普大受歡迎,可能就是這個原因,是技術變革帶來的經濟政治動蕩的體現。

雖說人類歷史一直是等級制社會,但是工業革命以后,多多少少變成了一個“彩票社會”。如果你碰巧是那個幸運兒,抽到了命運的彩票,就有機會出人頭地、翻轉人生。這種希望雖然渺茫,但是讓底層人民有了期待,愿意遵守秩序。這種希望一旦消失了,向上爬的梯子斷掉了,抽中彩票的機會等于零,社會秩序也就瓦解了吧。

7、

說來好笑,技術雖然帶來了收入不平等,但也帶來了前所未有的平等,主要是在享受技術成果方面。比如,普通人完全可以使用跟美國總統或世界首富一樣的手機。現在人與人之間的不平等,幾乎都體現在非技術方面,比如收入、地位、住宅等等。

風險投資家 Paul Graham 說,19世紀時,你只要有一輛馬車,就是富人,根本沒人在乎馬車的牌子。現在不同了,人們不得不強調汽車的品牌,區分誰更有錢。這就是技術進步帶來的影響,技術使得人人都可以擁有自己的代步工具,于是技術以外的因素(品牌)成了展示人類不平等的主要載體。

8、

1995年,微軟公司創始人比爾·蓋茨寫了一本書《未來之路》,講述他想象當中的未來世界,國內同步引進。作家王小波讀到這本書,印象深刻,寫了一篇讀后感,刊登在1996年的《中華讀書報》。

“比爾·蓋茨在《未來之路》一書里寫道:隨著現代信息技術的發展,工程師已有能力營造真實的感覺。他們可以給人戴上顯示彩色圖像的眼鏡,再給你戴上立體聲耳機,你的所見所聞都由計算機來控制。只要軟硬件都過硬,人分不出電子音像和真聲真像的區別。可能現在的軟硬件還稱不上過硬,尚做不到這一點,但過去二十年里,技術的進步是驚人的,所以對這一天的到來,一定要有心理準備。”

“光看到和聽到還不算身歷其境,還要模擬身體的感覺。蓋茨先生想出一種東西,叫做 VR 緊身衣,這是一種機電設備,像一件衣服,內表面上有很多伸縮的觸頭,用電腦來控制,這樣就可以模仿人的觸覺。照他的說法,只要有二十五到三十萬個觸點,就可以完全模擬人全身的觸感--從電腦技術的角度來說,控制這些觸頭簡直是小兒科。有了這身衣服,一切都大不一樣。比方說,電腦向你輸出一陣風,你不但可以看到風吹楊柳,聽到風過樹梢,還可以感到風從臉上流過--假如電腦輸出的是美人,那就不僅是她的音容笑貌,還有她的發絲從你面頰上滑過--這是友好的美人,假如不友好,來的就是大耳刮子--VR 緊身衣的概念就是如此。作為學食品科技的人,我覺得還該有個面罩連著一些香水瓶,由電腦控制的閥門決定你該聞到什么氣味,但假若你患有鼻炎,就會覺得面罩沒有必要。總而言之,VR緊身衣的概念就是如此。估計要不了二十年,科學就能把它造出來,而且讓它很便宜,像今天的電子游戲機一樣,在街上出售;穿上它就能前往另一個世界,假如軟件豐富,想上哪兒就能上哪兒,想遇上誰就能遇上誰,想干啥就能干啥,而且不花什么代價--頂多出點軟件錢。到了那一天,不知人們還有沒有心思閱讀文本,甚至識不識字都不一定。我靠寫作為生,現在該作出何種決定呢?”

20年過去了,比爾·蓋茨想象中的 VR 技術(虛擬現實),在2016年變成了現實。只要帶上 VR 頭盔,你就能進入虛擬世界。

一個網友在推特上這樣說道:

“如果VR真的能模擬大多數實際生活,而且成本降到每個人負擔得起,那人類就離真正的平等不遠了。”

“VR技術把材料的觸覺和質感的傳達,提高到建材的地步,人類也就根本不需要什么實體空間了,大家一起找個床躺著,全部生活都在VR里過是最省成本的了。以后名車美女豪宅飛機都變成便宜的數據,每個人戴上頭盔就能擁有的時候,人生的奮斗還有什么意義呢,人類傳統社會必然就崩潰了。”

技術高度發達,機器比人更能干,大部分人終將無所事事。他們可能必須要找到一種嗜好(比如打游戲),用來消磨時間,否則就只能依靠藥物,解決難以排遣的空虛。

人類社會究竟走向哪里:忍受現實的不平等,還是在虛擬中重構平等?未來從來沒有像現在這般撲朔迷離,令人琢磨不透。

最后生成于 2018-7-9 08:15:48

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