人生真相

作者: 阮一峰

日期:2006年2月27日

巴爾扎克小說《高老頭》第三章中,伏脫冷開導拉斯蒂涅的那段話,也許是巴爾扎克所有作品中,甚至是所有文學作品中,最精彩的段落之一。

拉斯蒂涅是一個外省青年,滿懷理想來到巴黎。久經世故的伏脫冷,教導他認清自己的處境。

“照你現在這個派頭,你知道你需要什么,一百萬家財,而且要快;不然的話,你盡管胡思亂想,一切都是水中撈月,白費!

問題是這樣:咱們肚子餓得象狼,牙齒又尖又快,怎么辦才能弄到大魚大肉?”

當公務員,看上去似乎不錯。

“(你學法律),第一要吞下《法典》,那可不是好玩的事,就算過了關,預備將來當一個庭長,……熬盡了千辛萬苦,憋著一肚子怨氣之后,你總得,不管你怎樣的胸襟高曠,先要在一個混蛋手下當代理檢察,在什么破落的小城里,政府丟給你一千法郎薪水,好象把殘羹冷飯扔給一條肉鋪里的狗。你的職責是釘在小偷背后狂吠,替有錢的人辯護,把有良心的送上斷頭臺。你非這樣不可!要沒有靠山,你就在內地法院里發霉。到三十歲,你可以當一名年捧一千二的推事,倘若捧住飯碗的話。熬到四十歲,娶一個磨坊主人的女兒,帶來六千上下的陪嫁。

要是有靠山,三十歲上你便是檢察官,五千法郎薪水,娶的是區長的女兒。再玩一下卑鄙的政治手段,你可以在四十歲上升做首席檢察官,還能當議員。還得奉告一句:首席檢察官的缺份,全法國統共只有二十個,候補的有兩萬,其中盡有些不要臉的,為了升官發財,不惜出賣妻兒子女。”

那么,當律師呢?

“噢!好極了!先得熬上十年,每月一千法郎開銷,要一套藏書,一間事務所,出去應酬,卑躬屈膝的巴結訴訟代理人,才能招攬案子,到法院去吃灰。要是這一行能夠使你出頭,那也罷了;可是你去問一問,五十歲左右每年掙五萬法郎以上的律師,巴黎有沒有五個?”

這些路你不想走,還有無數人為此爭破頭呢!

“跟你情形相仿的四五萬青年,此刻都有一個問題要解決:趕快掙一筆財產。你是其中的一個。你想:你們要怎樣的拼命,怎樣的斗爭;勢必你吞我,我吞你,象一個瓶里的許多蜘蛛,因為根本沒有四五萬個好缺份。

你知道巴黎的人怎么打天下的?不是靠天才的光芒,就是靠腐蝕的本領。在這個人堆里,不象炮彈一般轟進去,就得象瘟疫一般鉆進去。清白老實一無用處。……雄才大略是少有的,遍地風行的是腐化墮落。社會上多的是飯桶,而腐蝕便是飯桶的武器,你到處覺得有它的刀尖。”

人生真相就是這些話。

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